스마트 팩토리 시대, 우리의 역할은?

4차 산업혁명과 함께 최근 많이 언급되는 용어가 '스마트 팩토리'입니다. 스마트 팩토리는 예전 공장과 달리 최첨단 정보통신기술(ICT)이 집약된 공장을 의미합니다.

최근 중국 상하이에서 '중국 국제 공업 박람회'가 열렸습니다. 중국 최대 제조 박람회입니다. 현장에선 스마트 팩토리 시대를 준비하는 다양한 제조 기기가 전시됐습니다.

스마트 팩토리 시대, 우리의 역할은?
스마트 팩토리 시대, 우리의 역할은?
<중국 상하이에서 열린 국제 공업 박람회에 전시된 스마트 팩토리 모형>
<중국 상하이에서 열린 국제 공업 박람회에 전시된 스마트 팩토리 모형>

스마트 팩토리 핵심은 실시간 관리 체계입니다. 단순히 기계가 사람의 업무를 대신한다는 개념을 뛰어넘습니다. 제품 생산부터 배송까지 전 과정이 시스템에서 한 눈에 관리하기 때문에 문제 발생 시 대처가 빠르고 효율적 공장 운영이 가능합니다.

스마트 팩토리 시대, 우리의 역할은?

전시회에는 스마트 팩토리를 구현한 모형이 전시됐습니다. 이 모형 속 공장에 근무하는 사람은 한 명도 없습니다. 모든 과정은 로봇이 대신합니다. 그렇다면 사람은 전혀 필요 없는 걸까요? 공장 한 가운데는 관제탑이 있습니다. 수십 명의 사람이 이곳에 모여 현장 시스템을 관리합니다.

스마트 팩토리 시대, 우리의 역할은?
<중국 상하이에서 열린 국제 공업 박람회에 전시된 스마트 팩토리 모형>

스마트 팩토리가 확대 도입되면 일자리가 줄어든다는 우려 목소리도 많습니다. 오히려 다른 곳에서 일자리가 생길 가능성이 높습니다. 스마트 팩토리를 움직이는 것은 시스템, 즉 소프트웨어(SW)입니다. 중국에서도 시스템 제어, 통제, 모니터링 등 다양한 SW 제품이 주목받습니다. SW역량을 강화한다면 새로운 일자리에서 활발하게 활동 가능합니다.

상하이(중국)=김지선기자 river@etnews.com

위방향 화살표